Preservación de la fertilidad

La preservación de la fertilidad es un campo emergente que está creciendo a velocidades vertiginosas. Este nuevo campo se presenta como un nuevo reto para la ciencia. Por tanto cada vez se oye con más frecuencia hablar de este tema.

¿En qué consiste ?
La preservación de la fertilidad consiste en la aplicación de procedimientos médicos, quirúrgicos y de laboratorio para conservar la capacidad de procreación tanto de mujeres como de varones que, por diferentes motivos de salud o sociales, se encuentran en riesgo de perder su potencial reproductivo.

La preservación de la fertilidad comenzó a desarrollarse a raíz de observarse que los tratamientos empleados contra el cáncer , tanto la quimioterapia como la radioterapia, producían esterilidad como efecto secundario en un porcentaje nada despreciable. La infertilidad asociada a los tratamientos oncológicos era un efecto adverso que carecía de importancia al lado del problema grave de salud que presentaban las pacientes. Es decir ” era lo de menos”.

Afortunadamente, este hecho ha cambiado y la mayoría de los médicos son conscientes de la importancia que tiene la fertilidad para una paciente joven que no ha tenido hijos o que no ha completado su descendencia.

Por otra parte, a raiz de los cambios socioculturales que vivimos, la mujer busca una estabilidad laboral y económica antes de plantearse la maternidad, pero a la vez es bien sabido que la fertilidad va declinando con la edad y es ahí donde ha surgido la otra indicación de preservación de la fertilidad que cada vez tiene más adeptas.

La llamada indicación social.

La preservación de la fertilidad

A nivel médico,¿qué es lo que está haciendo que aumente la demanda de este campo de la reproducción?
Han aumentado las patologías a edades jóvenes. A la vez, han mejorado mucho los tratamientos médicos y por tanto la supervivencia. Como he mencionado anteriormente, se ha retrasado la maternidad y finalmente, un hecho muy importante es la gran mejora de las técnicas de reproducción asistida. Todo ello hace que sea un tema en auge y vaya cobrando poco a poco importancia, hasta el punto que hay ya una aplicación para móvil.

¿Qué técnicas se emplean para preservar la fertilidad?

Hay unas cuantas técnicas empleadas para la paciente oncológica como el uso de GnRha transposición ovárica,congelación de embriones y ovocitos y congelación de tejido ovárico.

La congelación de óvulos ó lo que también llamamos vitrificación de ovocitos es la técnica que está más en auge.

¿En qué consiste?
La congelación clásica no ha conseguido buenos resultados con el ovocito. Ha sido la vitrificación la que ha cambiado muchos aspectos de la reproducción asistida. La vitrificación es una técnica de criopreservación que puede realizarse tanto en embriones como en ovocitos. Consiste en un sistema de congelación ultrarápido que utiliza crioprotectores que evitan la formación de cristales de hielo en el interior de la célula. El proceso hace que se solidifique la célula. Con este sistema de congelación los porcentajes de supervicencia son superiores al 80%. Es decir que de esta manera existen ya bancos de ovocitos.

¿Quién podría ser candidata?
Aquellas mujeres que por motivos diversos como compromisos laborales o falta de pareja principalmente ven que van cumpliendo años y no encuentran el momento de ser madres. Habitualmente son mujeres que tienen claro que quieren formar una familia en un futuro pero que les inquieta el paso del tiempo. ¿Puede ser que cuando quieran o puedan ser madres sean ya demasiado mayores?

¿Cual sería la edad ideal?
Sin ninguna duda, cuanto más joven sea la mujer mejor. La edad es el factor más importante tanto en calidad como en cantidad ovocitaria. Los ovocitos serán de mejor calidad cuanto más joven sea la mujer. A partir de los 30 años va decayendo paulatinamente la fertilidad. Se acentúa a partir de los 35 años y cae en picado a partir de los 40 años.

Una pregunta que nos hacemos habitualmente en la consulta y que realmente nos inquieta es si ¿ son las mujeres realmente conscientes del envejecimiento ovárico? Pensamos que no. La mujer se encuentra joven, se cuida más, tiene energía pero sin embargo el tiempo pasa y no nos damos cuenta de las consecuencias que a nivel reproductivo tiene.

¿Qué pruebas médicas se requieren antes de realizar la vitrificación de ovocitos?
Antes de realizar la estimulación ovárica necesitamos unas pruebas que se realizan de manera rápida y sencilla.
Necesitamos valorar la reserva ovárica de la paciente para determinar la respuesta ovárica que se puede esperar y además calcular la dosis de medicación que va a precisar la paciente.
Esto se estudia mediante un perfíl hormonal entre el 3 y 5 día de regla y una ecografía transvaginal para determinar el recuento de folículos antrales.

Además realizaremos un estudio preanestésico ya que la obtención de los ovocitos se realiza en quirófano con una pequeña sedación.

¿Qué proceso hay que seguir para obtener los ovocitos?
El proceso es similar a la Fecundación in Vitro, sólo que en este caso se termina el proceso al obtener los óvulos y vitrificarlos, es decir, que no se procede a la fertilización del óvulo por el espermatozoide y por tanto no vamos a generar embriones, evitando el problema ético-moral que conlleva.

La estimulación ovárica comienza con una ecografía transvaginal al principio de la regla para valorar el estado basal de los ovarios. A partir de ahí la paciente comenzará a administrarse diariamente la medicación pautada de manera subcutanea.

Se realizarán controles ecográficos cada 48-72 horas hasta que los folículos alcanzan un tamaño determinado, momento en el cual desencadenamos la ovulación,también de manera farmacológica. La estimulación ovárica suele durar unos 10 día de media.

Treinta y seis horas después de desencadenar la ovulación se realiza la punción ovárica para la recuperación ovocitaria. Como he comentado previamente, la punción se realiza en quirófano con sedación ya que el procedimiento puede ser molesto. La punción ovárica suele durar alrededor de 10 minutos.

A las 2 horas de la punción la paciente suele encontrarse en perfecto estado para recibir el alta.
Una vez que el biólogo obtiene los ovocitos, procede a su valoración y vitrificación.

¿Cuanto tiempo pueden permanecer vitrificados los ovocitos?
No hay problemas de tiempo. Los ovocitos pueden permanecer vitrificados de manera indefinida. No se ha observado que con el paso del tiempo al desvitrificarlos disminuya su calidad.

¿Qué probabilidades de embarazo tiene la vitrificación de ovocitos?
Una vez que la paciente tiene deseos genésicos se procederá a desvitrificar esos ovocitos y fertilizarlos con los espermatozoides de la pareja.

Es importante destacar que si bien es una buena opción para preservar la fertilidad en determinadas mujeres, el porcentaje de éxito también es limitado. Actualmente existen trabajos que reportan en una mujer de 33 años con una reserva ovárica normal una probabilidad de nacido vivo por ovocito de aproximadamente el 4%. Es decir que necesitaríamos en torno a 20-25 ovocitos para conseguir un único nacido vivo. La media de ovocitos obtenidos por punción ovárica es de alrededor 10-12 ovocitos. No obstante estos resultados están mejorando de manera muy rápida.

Los médicos que nos dedicamos a la medicina reproductiva tenemos 2 metas importantes y claramente diferentes en el campo de de la preservación de la fertilidad.

Una, debemos desempeñar una labor de educación e información a la población general y en especial a las mujeres para que se conciencien sobre el envejecimiento ovárico. La mujer debe ser consciente y estar informada de que el retraso de la maternidad puede conllevar problemas de fertilidad. El ginecólogo generalista desempeña una labor crucial en este aspecto, informando a sus pacientes sobre este problema cuando las mujeres acuden a sus consultas rutinarias.

La otra meta importante en la que se está empezando a trabajar es en intentar que todas las pacientes oncológicas jóvenes o que sufran una enfermedad que pueda comprometer su fertilidad, tengan acceso a programas de preservación de la fertilidad , siempre antes de comenzar sus tratamientos y que al menos puedan estar informadas de todas las opciones disponibles en el momento actual.